2007年3月10日 星期六

Freakonomics :一本好書

因為被叫做「蘋果橘子經濟學」,我一度錯過這本好書。

因為這個中文名字,看起來就像是寫給菜籃族看的東東。好比說,我去天龍買電腦書的時候,絕對不會選「一天學會XXX」「必殺XXX絕招」「圖解XXX」...因為某些書,為了減低某些人的電腦恐懼症,而必須加一些贅句,內容也就變的比較空洞

不過,這本書真正的名字是「怪胎經濟學」。有個來自芝加哥的經濟學家Levitt ,自認是個怪胎,因為他老愛找些柴米油鹽的小眾題目來做研究,像是「猩猩有平等互助,但也不想被ㄠ的天性」 之類的東西

簡單的說,這是一本真正的經濟學書籍。


以下是Freakonomics這本書「緣起」的部分內容,
關於Levitt的敘述,我認為非常的精準:

許多人——包括不少他的同行——根本不認為Levitt研究的是經濟學。但其實他只不過讓這門所謂「憂鬱的科學」能達成它原本最主要的目標:解釋人類如何得到他們的所需。他與大多數學者不同,勇於運用個人的觀察力與好奇心,也不避諱談軼聞或說故事(不過他怕微積分)。他的直覺靈敏,能從一堆資料中發掘別人未察覺的原委。其他資深經濟學者宣稱無法測量的作用,他可以想出一套測量方式。他持續關注的課題是詐欺、舞弊與犯罪——不過他說自己從未涉入其間。

Levitt強烈的好奇心打動了成千上萬的《紐約時報雜誌》的讀者,各方的詢問、謎團、請求紛至沓來——包括通用汽車、紐約洋基隊、美國參議員,還有囚犯、家長,以及一位保存自己二十年來貝果銷售數據的人士。有個環法自行車賽(Tour de France)冠軍選手請求賴維特協助,證明目前的賽事中服用禁藥的狀況充斥。美國中央情報局則希望知道賴維特是否可利用相關資料找出洗錢者與恐怖份子。

各方的反響其實全都是由於賴維特的根柢信念具有相當說服力:現代世界儘管充斥著混亂、複雜與徹頭徹尾的欺騙,但並非無法看穿或難以明瞭,而且——如果問題問得對——比我們所想像的更迷人。重要的是以一種新的方式來看事情。


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本書網站:
http://www.freakonomics.com